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수면장애치료, 치과 몫 찾아야

대한치과수면학회, 35번째 치협 인준분과학회 승인
치과수면장애치료 가이드라인 제작 및 대국민 홍보 예정




대한치과수면학회(회장 김연중·이하 수면학회)가 치협의 35번째 인준분과학회로서 수면장애치료 분야의 치과 참여를 위한 첫발을 내디뎠다.

수면학회가 지난 3일 서울대치과병원에서 치협 인준분과학회 기념 기자간담회를 열어 추후 활동방향을 알렸다.

수면학회는 2008년 ‘대한치과수면연구회’를 전신으로 한 학회로 현재 190여 명의 회원들이 코골이 및 폐쇄성수면무호흡 등의 수면장애치료에 대해 연구활동을 하고 있다. 최근에는 치과의사들이 수면장애치료에 적극적으로 참여할 수 있는 풍토를 만들기 위한 연수프로그램 진행과 10주년 국제학술대회 개최 등의 활동을 펼쳤다.

이번 치협의 인준분과학회 승인으로 수면학회는 치과의 수면장애치료에 대한 가이드라인 확정 및 대국민 홍보를 준비해 국민들의 수면장애치료 선택지를 넓힐 계획이다. 수면학회는 매스컴을 통한 공익광고나 포스터 제작을 통해 국민들에게 수면장애의 위험성 및 치료법을 알릴 예정이다. 학회 측에 따르면 수면장애는 졸음운전, 심혈관질환 등의 원인으로 수면 중 산소 공급량을 저하해 수면 중 뇌의 휴식을 방해하고 혈압을 올리는 등의 악영향을 끼친다.

한편 치과수면학은 수면호흡장애치료에 악교정 수술, 치열교정, 악골 성장유도, 구강내 장치 등의 치과적인 치료법을 활용하는 연구분야이다. 악골이나 치열교정을 통한 치료가 주를 이루기 때문에 두경부 해부학과 교합에 해박한 치과의사가 중심이 돼 치료해야 한다. 미국의 경우 수면질환 치료에 사용되는 구강내 장치에 대해 치과의사가 장치 전반 관리와 주기적 치과진료를 담당해야 한다고 명시하고 있다.

하지만 학회 측에 따르면 국내 수면장애치료의 경우 기준이 명확히 마련되지 않아 문제가 되고 있다. 치과기공물로 분류돼야 하는 구강내 장치가 시중에 의료기기로 등록돼 유통 중이며 치과의사의 관리를 받지 않고 구강내 장치를 사용한 환자들이 교합변화와 턱관절 장애 등의 부작용을 토로하는 경우가 발생하고 있다.

일반의과에서 수면장애치료를 받을 경우 수면 중에 공기 마스크를 착용해 강제로 기도에 공기를 불어넣는 상기도 양압기 위주의 치료를 해 환자의 치료 선택지가 한정되는 경우가 많은 것으로 나타났다. 학회 측은 양압기 치료가 수면장애 치료 계획 중 일종의 최후의 수단으로 양압기를 사용하기 전에 다른 치료방법을 실시해 경과를 지켜봐야 한다고 밝혔다.

인터뷰/수면학회 임원진=============================

수면장애치료 치과 홍보 필요
치협과 다원화 검사 급여화 등 논의

“수면장애치료 영역에서 치과계의 몫을 찾아 치과계의 파이를 늘리고 국민들에게 더 많은 수면장애치료 선택지를 제공하기 위해 노력하겠습니다. 치과계의 많은 관심과 참여가 필요합니다.”

김연중 회장, 정진우 부회장 등 수면학회 임원진이 향후 수면장애치료 홍보 및 급여화 항목 등의 중점계획에 대해 치협과 협의해 나가겠다는 의견을 밝혔다.

김연중 회장은 “수면장애는 의과 혼자서 해결할 수 없는 융합적인 치료가 필요한 분야로 치과계의 새로운 먹거리로서 블루오션이 될 수도 있다”며 “특히 소아수면장애치료는 치과교정치료가 유일한 치료법일 정도로 치과에서의 수면장애치료 참여가 중요하다. 하지만 관심도가 낮아 홍보를 통한 인식 확대가 필요한 상황이다. 수면장애치료는 치과에서 받아야 한다는 것을 국민들에게 알리고 싶다”고 말했다.

수면학회 측은 장거리 운전자들에게 졸음운전 방지 및 치료 캠페인을 벌이는 등의 공익광고 제작 등의 계획을 구상 중이며 교통안전공단 등의 정부기관과 협의를 위해 치협에 도움을 요청할 예정이다.

또한 수면학회는 치과의사가 수면 다원화 검사와 양압기 급여화의 급여인력기준에서 제외돼 혜택을 받지 못한 것을 정부기관에 이의제기하기 위해 치협과 협의를 할 계획이다.

정진우 부회장은 “4가지 단계의 수면다원화 검사 중 1단계의 급여화가 가장 중요한 당면과제다”며 “치과수면장애치료의 첫 단추로서 1단계 검사가 급여화되지 않으면 휴대용 양압기나 구강내 장치도 급여화가 힘들어진다. 학회 차원에서 보건복지부와 협의를 하는 것은 한계가 있다. 치협과 함께 급여화 논의를 이어갈 예정”이라고 밝혔다.

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