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‘커피 한 잔’으로 다이어트할까?

카페인이 갈색 지방 활성화
칼로리 태워 체중 감소 효과

커피가 체중을 줄이는 것에 도움이 된다는 연구 결과가 발표돼 화제다.

영국 노팅엄대학교 연구팀이 커피가 몸 속 갈색 지방을 활성화시켜 체중 감소에 영향을 미친다는 연구 결과를 발표했다고 미국 CBS 방송이 최근 보도했다.

연구팀은 커피의 주성분인 카페인이 갈색 지방을 어떤 방식으로 활성화시켜 체중 조절에 도움을 주는 지 조사하기 위해 줄기세포를 바탕으로 한 연구를 진행했다. 

최첨단 이미징 기법을 사용해 사람의 목에 저장된 갈색 지방의 변화를 추적 조사한 결과 커피를 마신 직후 갈색 지방이 활성화되는 것을 관찰할 수 있었다.

갈색 지방은 열을 발생시켜 칼로리를 태우는 작용을 하는 지방을 뜻해 겨울잠을 자는 동물에게만 있는 것으로 알려져 왔지만 최근 연구를 통해 인간에게도 발견된다는 것이 밝혀졌다.

연구팀은 “커피 속 카페인이 갈색 지방을 촉진시키는 원인으로 보인다”며 “갈색 지방이 활성화되면 혈중 지질과 혈당 수치가 개선되며 칼로리를 태워 체중 조절에도 도움이 될 수 있다”고 설명했다.