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무엇을 소유하면 행복할까

고대 그리스에서 의학과 철학

행복에 대한 사람들의 구체적 생각은 다양할 테지만, 소크라테스는 행복에 대한 일반적인 정의를 제시해준다. 지난 번 칼럼에서 이야기했듯이, 그는 일단 행복이란 좋은 것의 소유(획득)과 사용이라고 본다. 그러면 우리는 어떤 좋은 것을 소유하고 사용하면 행복할까? 사람들의 생각은 2500년 전쯤의 소크라테스 시대나 지금이나 변한 것이 없는 것 같다. 그 시대에도 사람들이 일반적으로 좋은 것이라고 여기는 것들은 부, 건강, 아름다움, 권력, 명예, 좋은 가문 등과 같은 외적인 것들이었기 때문이다. 그런데 이처럼 한결같이 사람들을 사로잡는 좋은 것들은 진정 우리를 행복하게 해주는 것일까? 부를 소유하고 부유하게 살면 행복할까? 건강이나 그 밖의 외적인 것들은 어떨까? 오늘날 심리학적 연구 결과는, 부는 일정 한도까지만 행복을 가져오고 그 이상은 행복을 증진시키는 데 별로 기여하는 바가 없음을 밝혀준다. 우리가 공기를 많이 마신다고 더 행복해지는 것이 아니듯이, 더 많은 부를 가졌다고 더 행복해지는 것은 아니라는 것이다. ‘사피엔스’의 저자인 유발 하라리가 말하듯, 이를테면 리어커 없이 폐지를 수집하던 사람이 리어커를 구입했을 때 느끼는 행복감은 페라리를 사고 싶지만