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인생은 자기 소신과 더불어 가는 먼 길이다

Relay Essay 제2311번째

‘제멜바이스 반사작용(Semmelweis Reflex)’
일반적인 사람들, 우리나 나 자신의 세계관과 맞지 않거나 다른 데이터를 무시하는 경향을 ‘제멜바이스 반사작용’이라고 합니다.

통상적인 기존의 규범, 믿음, 패러다임과 상충되는 새로운 데이터를 거부하려는 반사적인 경향을 말합니다.

제멜바이스는 19세기 무렵 헝가리 태생의 Dr.(산부인과)입니다. 예전 우연히 읽었던 ‘의사들의 전쟁’이란 책에서 이 Dr. 이야기를 처음 접했습니다. 말년을 가족에게서 조차 인정받지 못해 버림받고 정신병원에서 인생을 마감했지만, 지금 헝가리 부다페스트엔 자신의 이름을 딴 명문의과대학인 ‘제멜바이스 의과대학’이 있습니다.

..(..)..

‘의사들의 전쟁’
19세기 무렵까지 외과적 수술은 유럽에서도 두려움의 대상이었고 제대로 된 소독개념이나 감염차단에 대한 학문적, 임상적 체계가 없었다고 합니다. 그래서 수술이 잘 돼도 수술부위 감염에 대한 합병증(특히 패혈증) 등으로 많은 이들이 목숨을 잃었습니다. 산부인과 역시 예외가 아니어서 출산 후 산욕열(Puerperal fever)로 죽어가는 산모들이 많았다고 합니다.

제멜바이스는 산욕열의 주요원인 중의 하나로 의사들이 해부학 실습시체나 감염환자들을 만진 후 손을 씻지 않는 것을 지목했습니다. 그러한 이유는 그 당시 유럽의 의사들은 환자를 만진(오염된) 손을 명예롭게 생각했기 때문이라고 하며, 이는 교차 감염에 대한 임상적, 학문적 개념이 제대로 없었기에 가능했던 일입니다. 즉, 시체해부 실습 시 시체를 만진 그 맨 손 그대로 출산하는 산모의 아기를 받았다고 합니다.
 
‘수술 전 손 씻기’
제멜바이스는 산모의 출산 시 의사가 반드시 손을 씻고 아기를 받을 것을 주장했습니다. 그가 생각한 대로, 의사가 수술 전 손을 씻고 산모의 아기를 받은 병동의 경우, 출산 후 산모의 사망률이 그렇지 않은 그룹보다 현저히 낮은 걸 확인하였습니다.

바로, 의사의 씻지 않은 더러운 손이 산모 산욕열의 주요원인 중 하나라고 주장했지만, 유럽 대부분의 산부인과 의사들은 그의 주장을 무시하였습니다.

환자가 죽어가도, 자신의 명예와 자존심을 지키기 위해 끝까지 자신의 잘못을 인정하지 않는 의사들에게 Dr. 제멜바이스는 의사의 명예를 실추시키는 이단아였고 어쩌면 고집스럽게 끝까지 자신의 주장을 관철하려 했던 고집불통으로 비쳐졌을 것입니다.

그런 그의 주장(산욕열의 원인, 개념, 예방에 관한 책도 저술함)을 권위적인 유럽의 (저명한) 의사들 대부분은 아주 오랜 기간 받아들이지 않았습니다. 제멜바이스에 동조하는 일부 의사들만이 수술 전 손씻기(소독)에 동참했습니다.
 
손씻기를 거부하는 의사들의 배척으로 제멜바이스는 결국 정신병원에서 그의 생을 마감합니다. 더 안타까운 건 의사세계에서 쫓겨난 그를 그의 가족마저 외면했다고 합니다. 살아서 빛을 보지 못한 그의 발견은 그의 사후 뒤늦게 그 업적을 인정받았습니다.

..(..)..

‘제멜바이스 반사작용(Semmelweise Reflex)’
어쩌면 21세기 cutting edge 시대인 지금도 제멜바이스 반사작용은 의료계뿐 아니라 인간의 생활 영역 전반에 걸쳐 모든 분야에서 나타나고 있는지도 모릅니다

치과계에서도 한때 불변의 진리인 것처럼 여겨졌던 불가침 성역의 개념도 이제는 누구도 쳐다보지 않는 한물간 개념이 돼버린 것들도 있으니까요.

눈에 보이는 게 전부가 아니고, 우리 눈에 안 보인다고 존재하지 않고, 중요하지 않은 게 아니듯이 우리가 지금 절대 진리인 것처럼 알고 있는 것들이 정말 최선이고 다 올바르고 진실된 것인지 반문해봅니다.
 
제멜바이스의 삶이 불운했다고 함부로 말할수 있을까요?

※ 일부내용은 <제멜바이스 반사작용> 에서 발췌


박규태 닥터박 고은치과의원 원장

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