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치의신보 PDF 보기

57년 전 국내서 인공치아 이식사례 있었다

유양석 원장 시술 1962년 부산일보·마산일보 보도 화제
치과 임플란트 이식관련 역사적 사료로 “큰 의미”

 

국내 최초로 인공치아 이식에 성공했다는 57년 전 일간지 보도가 확인돼 화제를 모으고 있다.


그 주인공은 바로 현직 최고령 치과의사인 유양석 원장(유양석 치과의원)이다. 1927년생인 유 원장(면허번호 38번)은 올해 93세다.


그가 인공치아 이식 연구를 하게 된 것은 군의관 시절인 지난 1958년 부산 제5육군병원 치과부장으로 근무할 때 미국 월터리드육군병원에서 치과고등교육을 수료하고, 61년에 다시 제5육군병원으로 복귀해 임상에 몰두하는 시기로 거슬러 올라간다.


유 원장은 “당시 전상환자 중에는 운동에 지장이 없는 부위에 박혀있는 파편창 환자가 큰 불편없이 지내는 것을 보았고, 또한 선배인 故정순경 박사가 합성수지(Acrylic Resin)로 만든 인공악골을 이식하는 것을 보고 인공치아의 이식도 가능할 것으로 여겨져 이에 대한 연구를 시작하게 됐다”고 회고했다.


이 같은 유 원장의 연구 성과는 1962년 일간지에 크게 보도됐다. 지금으로부터 57년전 부산일보(1962년 4월 14일자)와 마산일보(현 경남신문·1962년 4월 17일자)는 유 원장의 시술사진과 함께 국내 최초 인공치아 이식 성공에 대해 자세히 다뤘다. 이는 특히 치과임플란트 이식과 관련한 역사적 사료로도 상당한 의미가 있다.


부산일보와 마산일보는 기사를 통해 “부산 제5육군병원 치과부장인 유양석 중령 이하 군의관들은 선진 국가에서도 실현을 못 보고 있었던 인공치아이식을 우리나라에서 처음으로 성공해 의학계에 큰 화제를 던져주고 있다”고 기록했다.

 


또한 두 신문은 “종래의 치아 재식술이나 동종이식 등은 치아가 변색되거나 치근이 흡수돼 오래 유지할 수 없는 불편이 있었으나, 이번에 성공을 거둔 인공치아는 합성수지로 만들어진 치아치근을 치조골에 심어줌으로써 인공치대치를 만들어 가공의치를 하는 것”이라며 “치아질병으로 이를 빼버린 즉시로 인공치아를 심어주면 원상복구가 용이하다”고 보도했다.


아울러 신문은 당시 인공치아 시술을 받고 있는 환자들 모두 경과가 만족스럽고 성공적이라고 덧붙였다. 이에 대한 연구결과는 신문보도가 있은 그 달 하순 미육군 치과단장 내한에 맞춰 열린 38선국제치과의학회에서도 발표돼 관심을 모은 것으로 전해졌다.

 

군의관 시절 인공치아 이식 연구 지속
치과이식임플란트학회 초대회장 역임

이후 유 원장은 1963년 수도육군병원에 전속되면서 이에 대한 본격적인 연구가 이뤄져 휘하에 근무하던 김명국 대위(전 서울치대 학장)와 조영필 대위(전 조선치대 학장) 등과 함께 임플란트에 필요한 치조골의 깊이와 넓이를 계측토록 해 논문을 발표한데 이어, Acrylic Resin Implant의 병리조직 반응에 대한 동물 실험 결과를 논문으로 내놓기도 했다.


이외에도 유 원장은 인공치아합성에 필요한 치아의 화학적 성분을 분석하고, 발치와의 치유과정 등 관련된 연구를 거듭했다. 이런 연구를 바탕으로 1967년 열린 제5차 아세아태평양 치과학술대회에서는 Plastic Implant에 대해 발표해 큰 주목을 받기도 했다.  


유 원장은 “그 당시 대학에서조차 임플란트에 대해 생각하고 있는 분이 없어 상의할 곳이 마땅치 않았다”며 “그래서 제가 근무한 부산 제5육군병원과 수도육군병원은 우리나라 치과임플란트의 산실이며 역사라고 할 수 있다”고 전했다.


유 원장은 대한치과이식임플란트학회 초대회장을 지내기도 했다. 1976년 5월 학회 창립부터 1980년 5월까지 재임기간 중 각종 학술대회를 개최하며 초창기 학회의 기틀을 다지는데 중추적 역할을 했다. 이에 대한 공로와 유 원장의 업적을 기리기 위해 올해 2월에 개최된 학회 춘계학술대회에서 학회 사상 첫 공로상 수상자로 선정되기도 했다. 

 


유 원장은 고령임에도 불구하고 여전히 종로구 통의동에 위치한 치과에서 여느 치과의사들처럼 환자를 진료하고 있다. 건강비결에 대해 묻자, “여러 가지가 있지만 그 중에서도 특히 욕심을 버리는 게 중요하다. 과욕은 결국 건강에도 영향을 미치게 된다”며 후배 치과의사들에게 인생의 대선배로서 조언했다.