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코로나 시대를 살아가는 지혜

김용식 칼럼

한때 그날의 미세먼지 농도를 체크하는 것으로 하루를 시작한 적도 있었는데 언젠가부터 전일 발생한 코로나 확진자수를 궁금해 하는게 일상이 되어버린 요즘이다.


다소 진정되는 듯 보이던 코로나 상황은 8월 15일을 기점으로 염려했던 2차 피크 양상을 보였고 방역당국은 보다 강화된 사회적 거리두기를 시행하며 진화에 안간힘을 쓰고 있다.


첫 번째 유행 때보다는 코로나가 훨씬 우리 가까이 다가서온 느낌이다. 급기야 치협도 8월 24일과 9월 2일 두 차례에 걸쳐 직원이 확진판정을 받아 협회회관이 일시 폐쇄되고 방역조치를 하는 긴박한 상황이 있었다.


어쩌면 겪지 않아도 될 고통의 시간이 연장된 배경에는 전문가 의견을 무시한 정치적, 경제적 판단도 일정부분 작용했다고 본다.


1918년 3월에 시작해 1919년 여름까지 스페인 독감 팬데믹 기간 동안에 총 3개의 질병파도가 있었고 1918년 가을의 두 번째 파도가 가장 강하고 치명적이었다는 것으로 알려져 있다.


정은경 질병관리청장과 미 국립보건원 산하 국립알레르기·전염병연구소의 앤서니 파우치 박사가 한 목소리로 바이러스의 두 번째 파도를 경고했지만 경제회복이 더 급했던 정부는 임시공휴일까지 지정해가며 방역망을 느슨하게 풀어줬고 그 결과는 일부 교회와 집회를 통한 집단감염과 이로 인한 감염자수의 급증이라는 부메랑이 되어 돌아왔다.


다급해진 정부가 이전보다 훨씬 강화된 사회적 거리두기 방침을 시행하면서 사회전반이 큰 어려움과 고통의 시간을 보내고 있다. 예외없이 우리 치과계도 메르스 때와는 비교가 안 될 정도로 진료와 경영에 있어 큰 어려움에 직면해 있다.


코로나 상황이 심각해서 응급환자 외에는 진료자체가 허용되지 않는 일부 국가들에 비하면 그래도 우리는 비록 환자 수는 줄었어도 진료라도 할 수 있음에 감사히 여겨야 할까.


아직까지는 치과진료실을 통한 감염사례가 보고된 바가 없지만 방심은 금물이다.


치과는 진료의 특성상 구강내의 비말확산을 발생시킬 가능성이 높아 감염전파의 우려가 크기에 내원환자와 의료종사자를 보호하기 위한 철저한 감염관리 조치가 필요하다고 중앙방역대책본부가 밝히고 있는 점에 주목해야 한다. 병원발 감염이 없었음에도 몇 주씩 병원 문을 닫아야했던 미국 치과계의 상황이 남의 일만은 아닐 수 있다.


진료도 문제지만 교육 및 학술활동도 큰 어려움을 겪고 있다. 치대 교육의 특성상 실습이 차지하는 비중이 큰데 강의는 비대면으로 한다하더라도 실습은 현장에서 진행할 수밖에 없지 않겠는가. 대학측과 학생들이 불편을 함께 감수해도 만족도가 떨어지는 것은 불가피해 보인다.


협회는 지난 6월 이사회에서 보수교육센터 온라인 보수교육점수를 2점에서 4점으로 상향키로 의결한 바 있고 8월 27일에는 올해에 한해 협회가 인정하는 보수교육기관에서도 온라인 보수교육을 통해 8점까지도 취득할 수 있음을 공지한 것은 회원들의 안전과 편의를 고려한 신속한 조치로 평가된다. 9월 5일, 6일로 예정됐던 경기지부의 GAMEX도 기자재전시회가 불발이 된 점은 아쉽지만 온라인 학술대회로 전환하여 9일부터 15일까지 7천여명의 회원이 참가하여 성공적으로 진행되었다. 


또한 치협 집행부도 지난 8월 이사회에서 향후 비대면 회의로의 전환에 대비해 ZOOM 화상회의를 시연한데 이어 9월 이사회를 실제로 화상회의로 진행하는 등 치과계 전체가 코로나 상황에 적극적으로 대응하고 해결책을 모색하고 있다.


서울지부는 CBS FM 공익광고를 통해 코로나 상황 속에서 과도한 불안감으로 치과치료를 연기하거나 취소하는 환자들이 안심하고 치과진료를 받을 수 있도록 대국민 홍보중인데 그 내용과 형식이 시의적절하다.


이래저래 시름이 깊은 회원들에게는 백 마디 말보다 이런 피부에 와닿는 실질적인 회무가 절실하다.


최근 질병관리본부가 공문을 통해 코로나19 접촉자 진료가 가능한 치과 병의원을 감염관리 물품 배포와 함께 수요를 조사했는데 참여가 다소 저조하자 치협 집행부 임원들이 솔선수범하여 신청한 일도 훈훈한 소식이다.


이렇듯 코로나 위기 상황 속에서도 협회와 지부는 위축됨이 없이 코로나시대의 회무에 발빠르게 적응하여 각종 민생 현안을 챙기고 대회원 공약 사항을 차질없이 추진해 나가는 등 제 역할을 다 해주어야 한다.


그것만이 그간 집행부들이 각종 소송과 관련해 회원들에게 본의 아니게 걱정을 안겨준 것에 대해 조금이라도 미안함을 덜어내는 길이다.


코로나19와의 싸움은 이제 장기전이 불가피할 전망이다. 많은 전문가들이 백신이나 치료제가 출시되더라도 코로나 이전 일상으로 돌아가는 것은 내년 말이나 돼야 가능할 것이라고 전망하고 있다. 따라서 장기전을 염두에 두고 진료 및 교육 현장에서는 매뉴얼화 되고 지속 가능한  방역전략이 세워져야 한다.


전세계에서 5천만여명의 목숨을 앗아간 스페인 독감 후 100년만에 다시 출현한 바이러스 팬데믹의 긴 터널 속에서 점점 지쳐가고 코로나 우울증까지 생겨날 지경이지만 그래도 우리 회원들은 정부가 제시하는 방역지침을 철저하게 준수하고 각자의 역할을 충실히 수행하며 잘 적응해 나가는 중이다.


코로나19가 공식적으로 종식되는 그날이 올 때까지 모든 회원들이 Stay Safe!! 하시길 간절히 바란다.

 

 

※ 이 글은 본지 편집방향과 다를 수 있습니다.