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사람은 무리에 속해 살아가며, 평생동안 무수한 리더가 될 기회를 가진다. 누구나 리더가 될 수는 있지만 그 역할을 지속적으로, 반복해서, 성공적으로 해내는 사람은 소수이다. 우리는 리더에 따라 구성원들의 노력이 결실을 맺을 수도 있고, 지지부진하게 되거나, 심지어 실패로 끝나기도 하는 예를 무수히 보아왔다. 리더의 리더십(leadership)은 무리의 흥망성쇠와 닿아 있기 때문에 무리는 진정한 리더에게 무리를 이끄는 기회를 주게 된다. 동물의 세계에서는 개체가 육체적으로 늙거나 병들면 리더에서 쫓겨나게 되지만, 인간의 무리에서는 사회적으로 리더십을 잃게 되면 리더의 자리를 내놓아야 한다.

 

사람이 다른 누군가를 따르는 일은 결코 우연히 일어나지 않는다. 여러 사람들이 무리를 처음 이루게 되면 어떤 일이 생기는가? 서로간 소통을 시작하면 즉시 리더들이 주도하게 된다. 처음에는 사람들이 각기 다른 방향으로 생각하고 행동하지만, 시간이 흐름에 따라 누가 무리를 이끌 가장 강한 리더인지 자연스럽게 알게 된다. 리더는 무리의 조직을 구성하고 무리의 나아갈 방향 등을 제시하고 판단한다. 신기한 점은 일반적으로 리더십 수준이 높을수록 다른 사람의 리더십 수준이 어떠한 지 더 빨리 알아차린다는 것이다. 따라서, 여기서 시간이 좀 더 흐르면 사람들은 가장 강한 리더와 함께하거나 또는 무리를 떠나서 자신의 길을 가게 된다.


리더십은 한 마디로 표현하면 ‘영향력’이다. 자신의 리더십 수준을 알고 싶다면, 자기 주변의 사람들이 본인이 하는 말을 얼마나 귀기울여 듣는지를 보면 된다. 사람들은 흔히 높은 지위(position)에 오르거나 책임자가 되면 리더가 되었다고 생각한다. 그러나, 리더십은 개체가 가진 지위와 정비례하지 않는다. 높은 지위란 구성원들의 주목을 받을 시간을 잠시 확보해 줄 뿐이고, 그 시간 동안 어떻게 하는가에 따라 영향력은 커질 수도 작아질 수도 있다. 지위는 구성원들에게 널리 인정받는 영향력을 보장하지 않고, 지위로 리더의 영향력을 강제할 수 없다. 오히려 리더십에 있어 지위는 그다지 중요한 의미를 가지지 않을 수도 있다. 진정한 리더십은 타인에 의해서 만들어지거나 위임되는 것이 아니라 자기 자신의 영향력에 의해 좌우된다. 

 

그렇다면, 진정한 리더십을 가지는 방법은 무엇인가? 리더십은 건강한 인간관계를 기본으로 한다. 다른 사람과 잘 소통하고 건강한 관계를 맺고 싶다면, 먼저 자기 자신이 누구인지 알고 자신에 대한 믿음을 가져야 한다. 사람들은 자신감이 없거나 자존감이 낮은 사람의 말에는 주의를 기울이지 않는다. 따라서, 자신의 고유한 모습을 유지하면서, 스스로에게 진실해야 한다. 그리고 자신을 따르는 사람들을 위해서 좋은 리더십에 대해 끊임없이 탐구하고 배워야 할 것이다. 리더로서 눈에 보이지 않는 것들까지 파악하고 직관을 가지려면, 많은 시간을 써 나가야 한다. 경험과 지식의 축적이 필요하고, 인격적 성숙 또한 필요하다. 진정한 리더십은 좋은 내적 성품이 바탕을 이루는데 리더의 나쁜 성품은 언제 터질지 모르는 시한폭탄과 같다. 반대로 좋은 리더 곁에는 유능한 사람이 모이게 된다. 매일 조금 더 향상되는 것이 있어야 리더 본인과 주변 사람들의 꿈과 희망을 실현시켜 나갈 수 있다.

 

리더가 되었다면, ‘좋은’ 리더가 되어야 한다. 리더십에 관련된 서적이나 논문에서 좋은 리더가 갖추어야 하는 덕목으로 열정, 판단력, 실행력, 지능, 책임감, 도덕성, 공감능력, 희생정신 등 여러가지를 제시하고 있다. 이 모든 덕목을 갖춘 좋은 리더가 되기는 어렵다. 그렇지만 성공에 이르는 과정의 중요성을 이해하면서, 구성원들에게 꾸준한 동기부여를 하며, 지속적인 향상을 지향하고 노력을 기울인다면, 그 무리에 적합한 좋은 리더가 되어갈 것이다. 마지막으로 자신의 리더십이 어떤 수준에 이르게 되었을 때, 연속성을 위해 다음 세대의 리더들과 함께 앞으로 나아가기 위한 준비를 해야 한다. 리더가 어떻게 생각하느냐, 무엇을 해낼 수 있느냐는 무리의 모두에게 중요하다.
 

 

※ 이 글은 본지 편집방향과 다를 수 있습니다.