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미국, 호주 등도' 치과의사 여풍당당' 가속화

시간갈수록 여성치의 비율 높아져


최근 전 세계적으로 여성 치과의사들의 비중이 갈수록 확대되고 있는 가운데 각종 현황조사나 통계 자료에서도 이 같은 경향이 뚜렷이 확인되고 있다.

대한민국 통계청이 최근 발표한 ‘2019 통계로 보는 여성의 삶’자료 중 의료분야 통계를 들여다보면 2018년 현재 여성 치과의사들은 전체 치과의사 내에서 27.3%의 비중을 차지하는 것으로 조사됐다.

이는 여성 약사(64.6%)에 이어 두 번째 높은 것으로, 여성 의사(26.0%), 여성 한의사(21.9%)를 앞선 수치다.

여성 치과의사의 비율은 지난 1980년 11.1%에서 1990년 15.5%, 2000년 20.7%, 2010년 25.3%, 2018년 27.3% 등으로 증가해 왔다. 통계가 시작된 이후 38년 만에 2.45배가 늘어난 셈이다.

그렇다면 해외 주요국 여성 치과의사들의 비중은 우리나라와 비교해 어떤 차이가 있을까. 실제 발표된 통계 자료와 수치를 기반으로 이들 나라의 여성 치과의사 파워를 가늠해 봤다.

# 미국 치대 여성 등록자 과반 넘어
미국에서는 최근 예비 치과의사들의 남녀 비율이 역전됐다.

미국치과의사협회가 발행하는 ADA뉴스의 최근 보도에 따르면 2018-2019년 미국 치과대학 첫 해 등록 현황을 취합한 결과 여성 치과대학 등록자의 비율은 50.8%로, 남성 등록자의 비율(49%)을 간발의 차이로 앞지른 것으로 나타났다.

이 같은 현상은 미국 치과대학 역사상 최초라고 ADA뉴스가 언급했다.

멀리 호주에서도 여성 치과의사들의 약진은 도드라졌다. 호주 뉴스 전문 매체인 호주온라인뉴스에 따르면 지난 2000년부터 2009년까지 여성 치과의사가 89.5%나 증가하면서 2009년에는 전체 치과의사(1만1882명) 중 33%(3869명)를 차지했다. 2014년에는 고용된 치과의사의 39%가 여성인 것으로 집계돼 시간이 갈수록 여성 치과의사들의 비중이 늘어나고 있다는 사실을 뒷받침했다.

또 치과의사와 치과치료사(dental therapist)를 포함한 모든 치과의료인(dental practitioner)으로 범위를 확대해 보면 지난 2017년 6월 현재 호주에서 활동하는 여성 치과의료인의 비율은 과반수를 조금 상회한 50.2%에 달한다.