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‘침술로 안면비대칭 잡는다?’ 이상한 턱 교정법

대형 한방병원 턱관절센터서 활발한 치료
인대, 근육 침술로 비대칭 교정 ‘대증요법’

“턱관절로 인한 안면비대칭, 비수술 방법으로 치료 가능합니다.”

그동안 일부 한의원, 한방병원 등을 중심으로 턱관절 장애에 대한 침술은 횡행했지만, 치과에서에서 전문적으로 진료하는 영역인 턱 교정술까지 ‘전문적인’ 침술로 치료한다는 유명 한방병원이 있어 논란이 예상된다.

이 한방병원은 기존에 척추 치료를 전문적으로 한다고 해서 유명해진 병원으로, 현재 서울 각지와 수원 등지에서 활발하게 진료하고 있다. 각종 매체에도 적극적으로 등장하면서 침술의 효능을 광고하고 있다.

해당 병원의 턱관절센터 웹사이트로 들어가면, 웬만한 성형외과를 방불케 하는 각종 치료 후기 사진들이 즐비하다. 턱과 얼굴의 전체적인 대칭을 잡아준다는 ‘비대칭턱교침’ 시술을 29년 간 시행했다는 K 원장의 경력을 토대로 치료 원리에 대한 다양한 정보들이 담겨 있다.

K 원장은 턱 관련 진료를 전문적으로 하는 한의원을 운영하다가 진료를 접고, 해당 한방병원의 턱관절센터로 지난해 9월 초 합류했다.

# 29년 진료 경력의 베테랑?

해당 병원이 광고하고 있는 턱관절 비대칭 치료에 관한 정보를 보면, 치과적 시각으로서는 납득하기 힘든 정보들이 담겨 있다.

병원은 “비대칭턱교침으로 얼굴비대칭 교정이 가능한 이유는 턱 근육과 인대를 교정하기 때문”이라고 광고하면서 약 3개월 14회 정도의 침술을 거치면 비대칭이었던 얼굴의 대칭이 바로잡힌다고 구체적인 사진과 그림으로 알린다.

그러면서 “우리 몸은 두개골 형성 자체가 비대칭으로 형성되기 때문에 누구나 얼굴뼈 크기나 길이가 다르고 양쪽 턱 근육과 인대의 길이도 비대칭으로 형성된다”면서 “이 같은 원인으로 양쪽 눈썹, 눈, 입꼬리의 높이가 달라지고 얼굴비대칭이 된다”고 강조한다.

이른바 비대칭턱교침 치료 프로세스는 다음과 같다. ▲턱교수기치료 : 인체의 비뚤어진 뼈와 관절, 근육 등을 정상적으로 돌려놓는 한방 수기치료로 비정상으로 틀어진 뼈와 근육을 바로 잡아 통증완화 ▲턱교침치료→전침치료 : 증상에 따라 침의 위치, 강도를 조절하여 약해진 턱관절을 잡아주어 증상을 치료 ▲한약치료 : 한약치료가 필요한 케이스의 경우 처방.

턱관절과 교정 치과 전문가들은 “과연 이 침술이 얼마나 비대칭을 교정할 수 있을지 의문”이라고 비판했다. 구강악안면외과 출신 A원장은 “안면비대칭과 턱관절은 관절의 문제도 있지만, 보통 골격의 문제로 접근하는 게 치과학의 기본인데, 인대나 근육에 침만 놓아서 비대칭 문제를 해결한다는 것은 대증요법에 가까워 보인다”고 말했다.

이 병원에서 제시하는 ‘치료 중 주의사항’도 논란의 여지가 있다. 치료 중 턱을 지그재그로 돌리지 말 것, 음식물을 한쪽으로만 씹지 말 것, 턱을 괴지 말 것, 딱딱하거나 질긴 음식을 금할 것, 치아를 꽉 깨물지 말 것 등 환자가 지키기 어려운 주의사항을 제시하고 있다.

# “5번 했는데 달라진 게 없어”

기자는 주걱턱과 안면비대칭을 호소하며 병원 측에 전화를 걸고 상담을 요청했더니 “주로 안면비대칭이나 턱관절 통증으로 내원하시는 분들도 많은데, 주걱턱 같은 턱 교정 환자분들도 있다”면서 “보통 15회 치료로 구성되는데, 한 회당 5~8만원 정도의 치료비가 발생한다”고 밝혔다.

간혹 부작용이나 효과가 없음을 호소하는 환자들도 눈에 띈다. 한 사이트에 들어가면 한 환자는 “안면비대칭으로 유명하다는 얘기를 듣고 병원을 찾아갔는데, 볼에 침을 놔서 턱을 교정시키는 방법”이라며 “15회에 150만원을 지불했는데, 지금까지 5번 정도 가봤는데 달라진 게 없다. 부모님께 돈을 대달라고 해서 갔는데 너무 죄송할 뿐”이라고 호소했고, 이전 병원을 찾았던 한 환자는 “턱이 돌아간 증상이 있었지만 주먹도 들어갈 만큼 공간이 있었는데, 침 맞고 나니까 손가락 두 개 밖에 안들어가고 두통이 온다”고 호소했다.



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