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코로나19 백신 개발·보급 “기대 속 우려”

영국 등 세계 각국 접종 돌입, 한국은 신중론
장기 효능·안전성 미지수, 방역 유지 힘써야
치의 우선 접종 포함, 팬데믹 상황 역할 강조

 

세간의 관심이 코로나19 백신의 개발과 보급, 접종에 쏠리는 분위기다. 코로나19 사태가 몰고 온 비정상의 정상화를 위한 핵심 ‘키’를 백신이 쥐고 있다는 기대가 반영된 것이다.


당연히 국내 치과계 역시 백신의 향배에 내년이 달린 만큼 이목을 집중시키고 있다.


다만 백신 개발이 속전속결로 진행된 만큼 장기적 효능과 안전성을 지켜봐야 한다는 신중론에도 무게가 실린다.


일단 희망적인 소식은 속속 답지한다. 정부는 코박스퍼실리티와 아스트라제네카·화이자·얀센·모더나 등 글로벌 제약사를 통해 전 국민 85% 접종 분량인 4400만 명분의 백신 확보 계획을 밝혔다. 백신은 내년 2~3월에 단계적으로 도입될 예정이며 추가 백신 물량 확보도 추진한다.


접종을 서두르는 몇몇 국가도 눈에 띈다. 영국은 지난 12월 8일 세계 최초로 코로나19 백신 접종을 시작했다. 미국·캐나다·프랑스도 백신 승인을 신속히 진행해 접종을 가시화하고 있다.


다만 우리 정부는 백신에 대한 안전성 우려가 남아있는 만큼 코로나19 국내 상황, 해외 부작용 사례, 국민 수요 등을 종합적으로 고려해 접종 시기를 탄력적으로 결정할 예정이다.


# 백신 효능·안전성 속단 일러
하지만 백신이 코로나19 사태의 ‘게임 체인저’가 될 수 있을지 속단하기 이르다는 견해도 있다. 우선 백신 효능이 얼마나 지속될지 물음표다. 정부가 확보한 백신만 보더라도 바이러스 유전물질인 mRNA를 이용한 화이자·모더나 백신은 3개월, 바이러스 전달체를 이용한 아스트라제네카·얀센 백신은 6개월을 지속 효과로 잡고 있기 때문이다.


미국 국립알레르기전염병연구소(NAID) 측도 “면역력이 얼마나 갈지 확실치 않다”며 “코로나19 역사를 보면 면역 지속력이 다소 짧은 편이라는 걸 알 수 있다”고 설명했다.


또 각 백신의 유효성은 화이자·모더나·아스트라제네카가 각각 95%·94%·70%로 보고되지만, 임상시험에서 계산된 유효성이기에 실제 대규모 접종 후 얼마든지 바뀔 가능성이 농후하다.


백신 개발이 속도전으로 전개된 만큼 안전성 우려도 존재한다. 일반적인 백신은 여러 임상 단계를 통해 5~10년에 걸쳐 개발된다. 반면 코로나19 백신은 역대 최단기간인 10개월 만에 개발된 만큼 신중한 접근이 요구된다. 접종 인원이 늘어나며 예기치 못한 부작용이 나타날 수도 있다. 제약사가 각국 정부를 상대로 백신 안전성에 대한 ‘면책’을 요구하는 것도 이 때문이다.


또 전문가들은 백신 접종을 통한 집단 면역 효과를 보기 위해선 어느 정도 시간이 걸린다는 점을 지적한다. 백신 접종만이 능사가 아닌, 현재의 방역 수준 유지에 힘써야 한다는 조언도 뒤따른다.


패트릭 발란스 영국 최고과학보좌관은 “백신 접종 이후에도 내년 겨울까지 최소 1년은 마스크를 써야 할 것”이라고 꼬집었다.


# “우선 접종 안전성? 반년은 지켜봐야”
치과의사의 백신 우선 접종 대상 포함 여부에도 관심이 집중된다. 세계보건기구(WHO)와 미국질병예방통제센터(CDC)는 우선 접종 대상에 의료기관 종사자를 포함했다. 우리나라도 우선 접종 대상인 3600만 명에 보건의료인을 포함해 백신을 무료 공급하기로 했다.


다만 백신의 안전성에 대한 우려가 남아있는 데다가 우리나라의 경우 백신 물량과 종류가 한정된 만큼 백신 선택권을 주지 않을 방침이라는 점은 선뜻 접종에 나서기 망설여지는 대목이다.


경기도의 한 개원의는 “장기적으로는 백신을 접종해야 하겠지만, 안전성 우려를 떨치기 어렵다”며 “반년 정도는 상황을 지켜보려 한다”고 신중한 입장을 밝혔다.


코로나19 상황에서 치과의사의 능동적인 역할은 더욱 강조되고 있다. 그중 하나가 코로나19 백신의 엄청난 접종 수요를 감당하기 위해 치과의사가 백신 투여 역할에 일조해야 한다는 요구다. 미국치과의사협회(ADA)는 최근 결의안을 통해 치과의사가 백신 접종 역할을 지원함으로써, 국가 전체의 의료 역량을 강화할 수 있다고 강조했다.


 

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백신 수급 긍정적? 장밋빛 전망 이르다
4400만 명분 중 선 구매는 고작 1000만
승인 지체, 효능 의문, 물량 확보 미지수


우리나라 정부가 총 4400만 명분의 코로나19 백신을 확보했다는 소식이 전해졌지만, 실질적인 백신 수급으로 이어질지 마냥 장밋빛으로만 볼 수 없다는 위기의식도 고개를 들고 있다.


국내에 가장 먼저 들어올 가능성이 큰 아스트라제네카 백신의 미국 승인 절차가 지연되고 있고 효능에 대한 의문점이 남아있지만 화이자·모더나·얀센 등 나머지 회사의 백신을 확보할 수 있을지도 미지수라는 지적이다.


정부는 글로벌 제약사 아스트라제네카와 코로나19 백신 1000만 명분 선구매 계약을 체결한 것을 비롯해 화이자·모더나·얀센 등과는 계약 서명만을 남겨뒀다고 지난 8일 밝혔다.


하지만 같은 날 뉴욕타임즈 보도에 따르면 아스트라제네카는 지난 9월 부작용으로 백신 임상시험을 중단한 뒤 미식품의약국(FDA)에 관련 증거를 늑장 제출해 미 보건당국의 신뢰를 잃은 것으로 전해졌다. 이에 따라 임상시험에 차질이 빚어졌고, 현재 FDA가 요구하는 임상 참가자 3만 명의 절반만 모집된 상태다. 최종 승인을 기다리고 있는 화이자와 모더나와 달리 가장 늦게 승인받을 가능성이 점점 커지고 있다.


또 다른 문제는 효능이다. 임상시험에서 아스트라제네카 백신을 표준 용량으로 2회 접종했을 때는 효능이 62%였지만, 실수로 1회 때 절반, 2회에 표준 용량을 접종했더니 오히려 효능이 90%인 기현상을 보였기 때문이다. 아스트라제네카 측은 그 이유를 아직 설명하지 못하고 있다.


게다가 화이자·모더나·얀센 등 나머지 3400만 명분 백신의 경우 계약서 작성을 완료하지 못한 상태로 알려져 여전히 불확실성이 존재한다. 원재료 공급이 원활하지 않은 화이자 백신의 경우 이미 타 국가의 선 구매 물량이 많은 상태고, 미국에선 전 국민이 다 맞을 때까지 백신의 해외 반출을 못 하게 하는 행정명령이 내려진 만큼 국내 공급이 쉽지 않을 전망이다.


김우주 교수(고대구로병원 감염내과)는 “선진국의 경우는 이미 전 국민이 2~3번 접종 가능한 물량을 선 구매 협약했다. 일종의 보험인 셈”이라며 “정부의 4400만 명 확보 발표는 끝이 아닌 시작”이라고 강조했다.


다만 우리나라 정부는 아스트라제네카 백신 도입이 늦어질 우려와 관련 독립적 체계 하에 신속히 심사한다는 방침이다. 또 미국의 행정명령 때문에 백신 수급이 어려울 것이라는 우려도 일축했다.


식약처는 이와 관련 “미국이 승인을 안 해 우리나라도 안 한다는 식의 단순한 접근은 하지 않을 것”이라며 “허가 신청이 들어오면 안전성·유효성을 검토해 승인 여부를 결정할 것”이라고 밝혔다.


이상원 중대본 역학조사분석단장은 “미국과 다른 경로를 통해 백신을 확보할 것이므로 우려할 상황이 아니다”라며 “우리나라에서 위탁 생산하기로 한 물량은 미국에서 생산한 것이 아니기에 미국의 행정명령과 무관하다”고 해명했다.