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장내 미생물 이용 코로나19 경구형 백신 국내 개발

경구 투여로 면역반응 유도 살모넬라 균주 이용
면역계 활성화, 감염되지 않는 백신 플랫폼 기술

 

장내 미생물을 이용한 코로나19 경구형 백신 신기술이 국내 개발됐다.


고려대학교 의과대학 알레르기 면역연구소(소장 유 영)가 코로나19 항원을 발현하는 장내미생물을 이용한 경구형 백신 기술 개발에 성공했다고 최근 밝혔다.


연구팀은 근육주사가 아닌 경구투여로 손쉽게 면역반응을 유도하는 장내 미생물 살모넬라 균주를 이용해, 이번 기술을 개발했다. 기존 백신에서 사용하는 여러 면역보조제 대신 코로나19 백신을 약독화해 효과를 높여주는 장내 미생물 균주 자체를 활용했다. 이는 코로나19 항원을 장내 미생물이 바이러스처럼 발현해 면역계를 활성화시키면서도, 바이러스처럼 감염되지는 않는 백신 플랫폼 기술이라고 연구팀은 밝혔다.


아울러 이번 기술 개발에는 방일수 조선치대 교수가 참여했다. 또 실내공기 생물학적 유해인자 건강영향평가 사업단장인 알레르기면역연구소 윤원석 교수가 국내 전역의 다중이용시설의 미생물분포를 조사했으며, 향후 유해 미생물 등장에 선제적 대응방안을 구축하려는 일환으로 개발됐다.


연구책임자인 윤원석 교수는 “이번 연구는 코로나19 후 재 등장할 수 있는 다양한 유해미생물에 대한 미생물 융합기술을 개발했다는 데 의의가 있다”며 “향후 다양한 질환에 적용가능한 차세대 백신 플랫폼으로 활용되기를 기대한다”고 밝혔다.


이번 연구 성과는 백신 분야 국제학술지 ‘VACCINES’에 게재됐다. 또한 ‘재조합 살모넬라 균주를 이용한 COVID-19 백신균주’라는 명칭으로 국내 특허출원했다.