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세계보건협회의 모자구강보건 이니셔티브 출범을 환영하며

정회인 칼럼

2023년 5월 6일 로마에서 개최된 제17회 공중보건 세계대회(World Congress on Public Health)에서 국제구강보건에서 중요한 진전이 있었다. 바로 세계보건협회(World Federation of Public Health Associations, WFPHA)의 모자구강보건 이니셔티브(Maternal and Child Oral Health Initiative)가 출범한 것이다. 모자구강보건 이니셔티브의 주장을 간결하고 강력하게 담고 있는 지지 선언문 전문을 번역한 내용을 먼저 소개하고자 한다.

 

좋은 모성 구강건강은 어머니와 어린 자녀의 건강에서 핵심적인 역할을 합니다. 어머니의 구강건강 상태, 구강건강 지식, 구강건강 문해력, 행동 및 사회경제적 지위는 아동 우식의 중요한 결정 요인으로서 아동의 전신 건강에 영향을 미칩니다. 따라서, 세대간 개입에 초점을 맞춘 생애주기 접근법이 필수적입니다. 구강건강과 구강건강 형평성을 성취하기 위해 가장 중요한 것은 어머니와 아동을 위한 건강관리 및 건강증진 체계를 구축하는 것입니다. 아동이 구강건강에 대한 적극적인 태도를 함양할 수 있도록 적절하게 지원하는 가족과 지역사회 환경에서 성장한다면 그 아동은 전신건강, 웰빙, 발달을 성공적으로 이룰 수 있을 것입니다. 이러한 환경에서 어머니 또는 양육자는 아동에게 생애 초기부터 최적의 구강위생 습관과 바른 식습관을 갖출 수 있도록 노력합니다.

 

그런데 전세계적으로 살펴보았을 때 여성과 아동이 치과 치료 및 관리를 받는 데에는 여러가지 어려움이 있습니다. 치료 비용, 건강 문해력의 부족, 치과 시설 및 치과 인력에 대한 낮은 접근성 등이 그 예입니다. 자원이 부족하고 보건의료 체계가 잘 갖추어지지 않은 지역사회에 거주하는 여성과 아동에게는 특히 더 큰 영향을 미칩니다. 따라서 예방에 초점을 맞추고, 구강건강을 일차필수의료 및 임산부 산전건강의 한 부분으로서 확고히 자리매김할 수 있도록 하는 것이 필수적입니다. 우식이 없는 구강이 새로운 규범(new norm)이 되어야 합니다.

 

세계보건협회는 구강건강 형평성을 특히 모성과 아동 인구에서 성취하기 위하여 모자구강보건 이니셔티브를 시작합니다. 우리의 메시지는 명확합니다. 우리는 여성이 자녀와 가족의 구강건강을 지키고 개선함에 있어 핵심적인 변화를 가져오는 행위주체임을 믿으며, 기존의 또는 향후 적용될 임산부 산전건강 관리 체계에 구강건강 관리를 통합하여 모성 구강건강을 개선할 것을 보건전문가와 정책입안자에게 촉구합니다.

 

세계보건협회는 본 협회에 소속된 단체와 여타 공중보건 단체에 기술적 지원을 제공하기 위하여 건강결과 측정 도구, 임상진료 지침, 국가별 정책 등 현존하는 모성 구강보건 자원의 활용을 최대한 강화할 것입니다. 또한, 세계보건협회는 아래 나열된 각 국제단체와 협력하여 모성 및 아동 구강건강 의제를 촉진하고 모성 및 아동 구강건강을 향상하기 위한 공동의 노력을 설계할 것입니다.

 

우리는 현행 미션과 우선순위를 통하여 모성 및 아동의 구강건강을 증진하려는 세계보건협회의 모자구강보건 이니셔티브를 지지합니다. 우리는 임신 전, 임신 중, 출산 후의 생애 단계에 있는 여성의 현존하며 향후 적용될 일차필수의료 및 임산부 산전건강 관리 체계에 구강건강을 통합하기 위해 노력할 것입니다.

 

대한여성치과의사회는 이니셔티브에서 강조하는 모자구강보건의 중요성과 이러한 모자구강보건이 기존의 보건의료체계인 임산부 산전건강과 필수일차의료에 포함시켜야 한다는 주장에 공감하여 지지 선언(endorse)을 하였고, 이에 따라 지지선언문에 언급된 36개의 국제기구, 보건부 및 보건협회와 함께 이니셔티브 지지자(endorser)로 공표되었다. 이제 첫 걸음을 시작한 이니셔티브의 노력을 통하여 기존의 보건의료체계에 구강건강을 포함시키는 것의 중요성이 더 폭넓게 받아들여지고, 그 결과 모든 아동과 어머니들이 필수적인 구강보건의료를 누릴 수 있게 되기를 바란다.

 

세계보건협회 구강건강작업반 의장으로서 세계보건협회의 모자구강보건 이니셔티브 출범에 핵심적인 역할을 수행한 서울대학교 치의학전문대학원 이혜원 교수(Hyewon Lee, DrPH, DMD)님에게 축하와 감사의 말씀을 전합니다.

 

 

※ 이 글은 본지 편집방향과 다를 수 있습니다.